Patrick O'Neill Award/ Le prix Patrick O'Neill

Honouring a respected editor and champion of the Association, the Patrick O’Neill Award is given each year to the best edited collection published in either English or French on a Canadian theatre and performance topic. The award is given in alternate years to a play anthology and an essay collection. For the 2022 award, collections of articles published in 2020 or 2021 will be considered.

Reconnaissant un éditeur respecté et parrain de l’Association, le prix Patrick O’Neill récompense chaque année le meilleur ouvrage collectif, publié en français ou en anglais, traitant de théâtre ou de performance au Canada. Le prix est décerné, en alternance, à une anthologie de pièces et à un recueil d’essais. Pour le prix de 2022, les ouvrages collectifs publiés en 2020 ou 2021 étaient admissibles.

2023 Committee: Heather Davis-Fisch (chair), Nikki Cesare Schotzko, Jenn Cole, Heather Fitzsimmons Frey, Kim McLeod, Dennis Gupa

2022 Winners:


Women and Popular Culture in Canada, Canadian Scholars, 2020. Edited by Laine Halpern Zisman.

In this thoughtfully crafted collection, editor Laine Halpern Zisman brings together a diverse range of voices and topics relating to women and popular culture in Canada. This multiplicity and interdisciplinarity is a major strength of the collection, as including an array of writers with different lived experiences bolsters the collection’s commitment to a radical, intersectional feminist approach and to rethinking assumptions about the very terms in its title: “women”, “popular culture”, and “Canada.”

As Halpern Zisman notes in the introduction, the collection aims to not only “provide an opportunity to gain media literacy skills or understand the correlation between power and popular culture, but also to share and celebrate women’s work in this country and to create an alternative archive of culture in Canada.” As part of this curation of an “alternative archive”, the chapters eschew a focus on many stereotypical icons of so-called ‘Canadianness’ and instead highlight a range of mainstream media alongside perhaps less well-known examples, thus expanding and challenging existing understandings of what constitutes popular culture in Canada.

This collection is lively and accessible, making it an excellent resource for a range of readers including artists, scholars, and students. A series of ‘Critical Reflection Questions’ at the end of each chapter and an additional reading list at the end of the collection challenge readers to extend the collection’s contents to larger contexts in Canadian media, culture and politics. The reading list also ties into the collection’s commitment to thoughtful acts of citation. Readers are invited to be part of the conversation throughout the collection, to, in Halpern Zisman’s words, “build this house with us”; the collection fulfills its promise, laying a solid foundation for future research in the field and making a home for readers to return to time and time again.


Canadian Theatre Review 182 (Spring 2020): Extractivism and Performance. Edited by Kimberly Richards and Heather Davis-Fisch.

This issue of Canadian Theatre Review, edited by Kimberly Richards and Heather Davis-Fisch, makes an important and urgent intervention in the discipline of Drama, Theatre, and Performance Studies through its nuanced examination of how performance practices both challenge and uphold extractivism in the land that is now known as Canada. Richards and Davis-Fisch have carefully curated the issue, leading with Indigenous voices and organizing the articles in such a way that it feels like a conversation that is unfolding–one in which the reader is also made to feel that they are a participant. Their excellent introduction provides a clear and accessible way in to the conversation for those who may be new to the topic, while at the same time complicating understandings of the intersections between performance and extractavism and laying the groundwork for further research in the field. Understanding extractivism’s reach as extending beyond economics to “nature, bodies, and ideas” (7), the issue incorporates a range of perspectives and approaches that reflect the breadth of the discipline in its current state–from land-based historiography, to critical examinations of plays and community-based performances, to practice based research. It also features a slideshow highlighting Canadian plays that deal with natural resource extraction and the script of Kevin Loring, Quelemia Sparrow, and Sebastien Archibald’s The Pipeline Project. This vital collection is an engaging read from cover to cover that will make an indelible impact on individual readers and the discipline more broadly.


Migration and Stereotypes in Performance and Culture, Palgrave Macmillan, 2020. Edited by Yana Meerzon, David Dean, Daniel McNeil.

Writing from the spaces of embodied memories, affective theorizing, and diasporic experiences, Migration and Stereotypes in Performance and Culture closes the gap in socio-political, cultural and transnational debate around issues of precarity, representation, and ethics of appropriation of migrants bodies and stories in theatre and performance. Taking deep and serious inquiry on the (mis)representation of migrants in various sites of performance, ceremonies, and performative spectacles, the authors of this anthology intrepidly explore an analysis on postnationalism and transnationalism by foregrounding the agency of the im(migrants). By drawing on theatre, performance, and interdisciplinary studies, this anthology contributes in expanding the analysis of the processes that bodies and objects go through located in between the transit of time and space. The authors from different disciplines cultivate a discourse on postnationalism by entwining a fresh way of examining the precarity of the (im)migrants' bodies. These authors hold the memory of a diasporic discourse built from an intricate and excellent interweaving of theory and practice emerging from a migrant-centered lifeworld. When theatre becomes malignantly stereotypical, this book challenges our inherited consciousness about representation of the underrepresented and marginalized bodies in theatre and performance through a re-reading of the diasporic experiences and the agonies of those who have histories of war and displacement by re-centering their imaginaries and narratives. The language is brilliant and the dialectic is outstanding; this book is extensive, provocative, and written from a global perspective. The authors of this anthology are masters of their own craft. For those artists and scholars who carry in them a long history of diasporic blood and deep sense of longing of their original homeland, this anthology is a home.


Performance Matters Vol. 7 No. 1-2 (2021): Performing (in) Place: Moving on/with the Land. Edited by Jenn Cole and Melissa Poll.

This special issue of Performance Matters, edited by guests Jenn Cole and Melissa Poll  is timely, thought-provoking, and expansive.  Incorporating a wide range of publication formats, including podcasts (audio) styles, interviews, photo essays, and more traditional essays, the collection challenges readers to consider their relationships to the lands they occupy and the people who have cared for them since time immemorial.  The issue highlights multiple points of perspective including Indigenous, settler, refugee, migrant and uninvited guest.  It considers land, body, memory, movement, scripts, performances, and land acknowledgement practices; it engages with private/solo walking (without an audience), dance, virtual arts experiences, and much more.

The committee was impressed by how the pieces are constructed in a beautiful, easy tone, that is at once personal and self-reflexive, while also being theoretically rigorous.  Artist practitioners, educators, students, and artists will find the special issue useful, and will likely return again and again to discover and rediscover the ideas.



Women and Popular Culture in Canada, Canadian Scholars, 2020

Sous la direction de Laine Halpern Zisman

Dans cet ouvrage collectif réalisé avec soin, Laine Halpern Zisman regroupe un éventail de voix et de sujets reliés aux femmes et à la culture populaire au Canada. Cette multiplicité et cette interdisciplinarité représentent une des forces majeures de cet ouvrage, alors qu’une variété d’écrivaines, avec des expériences vécues différentes, renforce l’engagement de l’ouvrage envers une approche féministe intersectionnelle radicale et réexamine des présupposés à propos de mots qui composent son titre : « femmes », « culture populaire » et « Canada ».

Comme le mentionne Halpern Zisman dans l’introduction, l’ouvrage ne se limite pas à seulement « donner une occasion d’acquérir des compétences en littératie des médias ou de comprendre la corrélation entre le pouvoir et la culture populaire, mais il fait connaître et il met en valeur le travail des femmes dans ce pays, en plus de créer des “archives alternatives” sur la culture au Canada. “Dans le cadre de la conservation de ces archives alternatives, les chapitres évitent de mettre l’accent sur plusieurs icônes stéréotypées de ce qu’on appelle la ‘canadienneté’ et font ressortir une série de médias traditionnels au côté d’exemples moins connus, du coup élargissant et contestant les interprétations existantes sur ce qui constitue la culture populaire au Canada.

L’ouvrage est dynamique et accessible, ce qui en fait une excellente ressource pour diverses lectrices et divers lecteurs, incluant les artistes, les universitaires et la population étudiante. Une série de ‘Questions de réflexion critique’ à la fin de chaque chapitre et une liste de lectures additionnelles à la fin de l’ouvrage mettent au défi les lectrices et lecteurs à étendre son contenu à des contextes plus larges dans les médias, la culture et la politique au Canada. La liste de lectures est également liée à l’engagement de l’ouvrage collectif en faveur d’actes de citation réfléchis. Les lectrices et lecteurs sont invités à prendre part à la conversation tout au long de l’ouvrage pour, selon les mots de Halpern Zisman, ‘construire cette maison avec nous’ ; l’ouvrage tient ses promesses, en fournissant une base solide pour de futures recherches dans le domaine et en donnant aux lectrices et lecteurs une référence à laquelle retourner régulièrement.


Canadian Theatre Review 182 (Printemps 2020) : Extractisms and Performance

Sous la direction de Kimberly Richards et Heather Davis-Fisch

Ce numéro de Canadian Theatre Review, sous la direction de Kimberly Richards et Heather Davis-Fisch, constitue une contribution importante et nécessaire dans la discipline des études de l’art dramatique, du théâtre et de la performance en réalisant un examen nuancé de la façon dont les pratiques théâtrales mettent au défi et soutiennent l’extractivisme dans le territoire connu maintenant comme le Canada. Richards et Davis-Fisch ont soigneusement préparé ce numéro, qui commence avec des voix autochtones, et dont les articles invitent la lectrice ou le lecteur à prendre part à la conversation.

Leur excellente introduction donne accès facilement et avec clarté à la conversation pour les personnes qui ne sont pas familières avec le sujet, tout en montrant la complexité des interprétations au carrefour de la performance et de l’extractivisme et en jetant les bases de nouvelles recherches dans le domaine. Considérant que la portée de l’extractivisme s’étend au-delà de l’économie, jusqu’à la ‘nature, les corps et les idées’ (7), le numéro inclut une diversité de perspectives et d’approches qui reflète l’étendue de la discipline dans son état actuel — de l’historiographie classique à des études critiques de pièces et de performances en milieu communautaire, à la recherche basée sur la pratique. Il inclut aussi une présentation mettant en lumière des pièces canadiennes qui traitent de l’extraction des ressources naturelles et le scénario de Kevin Loring, Quelemia Sparrow et Sebastian Archibald, intitulé The Pipeline Project. Cet important numéro constitue une lecture stimulante du début à la fin, qui aura un impact indélébile sur les lectrices et lecteurs ainsi que sur la discipline.


Migration and Stereotypes in Performance and Culture, Palgrave Macmillan, 2020

Sous la direction de Yana Meerzon, David Dean et Daniel McNeil

Rédigé à partir des espaces de mémoires incarnées, de théorisation affective et d’expériences diasporiques, Migration and Stereotypes in Performance and Culture comble les lacunes du débat sociopolitique, culturel et transnational autour des questions de précarité, de représentation et d’éthique de l’appropriation des corps et des histoires des migrantes et migrants au théâtre et dans la performance. En menant une enquête approfondie et sérieuse sur la (mauvaise) représentation des personnes migrantes dans divers sites de performance, cérémonies et spectacles performatifs, les auteurs de cette anthologie réalisent de façon audacieuse une analyse du postnationalisme et du transnationalisme, en mettant en avant l’autonomie des personnes im(migrantes). En s’appuyant sur les études théâtrales, de la performance et interdisciplinaires, cette anthologie contribue à élargir l’analyse des processus que traversent les corps et les objets situés entre le passage du temps et de l’espace. Les auteurs provenant de différentes disciplines empruntent un discours postnationaliste et proposent une nouvelle façon d’examiner la précarité des corps des personnes im(migrantes). Ils détiennent la mémoire d’un discours diasporique construit à partir d’une intégration complexe et rigoureuse de la théorie et de la pratique émergeant d’un monde centré sur la personne migrante. Quand le théâtre devient pernicieusement stéréotypé, ce livre remet en question la conscience dont nous avons héritée concernant la représentation des corps sous-représentés et marginalisés au théâtre et dans la performance, par le biais d’une relecture des expériences diasporiques et des souffrances de ceux et celles qui ont vécu des guerres et des déplacements, en recentrant leur imaginaire et leurs récits. La langue est brillante et la dialectique est exceptionnelle ; ce livre est complet, provocateur et écrit dans une perspective mondiale. Les auteurs sont des maîtres de leur art. Pour ces artistes et universitaires qui portent en eux une conscience diasporique et un profond sentiment de nostalgie de leur patrie d’origine, cet ouvrage est un réconfort.


Performance Matters Vol. 7 No. 1–2 (2021): Performing (in) Place: Moving on/with the Land

Sous la direction de Jenn Cole et Melissa Poll

Ce numéro spécial de Performance Matters, sous la direction des rédactrices invitées Jenn Cole et Melissa Poll, tombe à point et porte à la réflexion, en plus d’être exhaustif. Incorporant une grande variété de formats de publications, incluant des styles balados (audios), des essais photographiques et des essais plus traditionnels, le numéro invite les lectrices et lecteurs à examiner leurs relations aux territoires qu’ils occupent et aux gens qui s’en sont occupés depuis des temps immémoriaux. Le numéro présente différents points de vue, dont celui des Autochtones, des colonisateurs, des personnes réfugiées et migrantes et d’invités indésirables. Il considère le territoire, le corps, la mémoire, le mouvement, les scénarios, les performances et les pratiques de reconnaissance du territoire ; il invite à la marche privée/solo (sans public), à la danse, à des expériences artistiques virtuelles, et à bien plus encore.

Le comité a été impressionné par la façon dont les pièces ont été assemblées dans un beau et agréable ton, qui est à la fois personnel et autoréflexif, tout en étant rigoureux sur le plan théorique. Des artistes praticiens, des éducatrices et éducateurs, des étudiantes et étudiants, tout comme des artistes, trouveront utile ce numéro spécial et y retourneront pour redécouvrir des idées

2022 Committee:

Michelle MacArthur (chair); Nikki Cesare Schotzko (; Jenn Cole (; Heather Fitzsimmons Frey (; Kim McLeod (; Dennis Gupa (

Past Winners

2021 - Boca del Lupo, an anthology of Plays2Perform@Home

2021 (Honourable Mention) - Lighting the Way: an anthology of short plays about the climate crisis, by Chantal Bilodeau and Thomas Peterson

2020 - Peter Dickinson, C.E. Gatchalian, Kathleen Oliver, and Dalbir Singh. Q2Q: Queer Canadian Theatre and Performance. Playwrights Canada Press, June 2018.

2020 (Runner-up: preferred term of the committee) - Natalie Alvarez, Claudette Lauzon, and Keren Zaiontz, eds. Sustainable Tools for Precarious Times: Performance Actions in the Americas. Palgrave Macmillan, 2019.

2019 - Indian Act, ed. Donna-Michelle St. Bernard (Playwrights Canada Press, 2018).

2019 (Honourable Mentions) - Past Lives: Performing Canada’s Histories, ed. Heather Davis-Fisch (Playwrights Canada Press, 2017)  AND  Queer / Play, ed. Moynan King (Playwrights Canada Press, 2017).

2018 - Performance Studies in Canada, ed. Laura Levin and Marlis Schweitzer (McGill-Queen’s UP, 2017)

2018 (Honourable Mention)Performing Indigeneity, ed. Ric Knowles and Yvette Nolan (Playwrights Canada Press, 2016)

2017 - Stephen Orlov and Samah Sabawi, eds. Double Exposure: Plays of the Jewish and Palestinian Diasporas. Toronto: Playwrights Canada Press, 2016.

2017 (Honourable Mention) - Dalbir Singh, ed. Performing Back: Post-Colonial Canadian Plays. Toronto: Playwrights Canada Press, 2016.

2016 - Jan Selman and Jane Heather. Theatre, Teens, Sex Ed: Are We There Yet. Edmonton: University of Alberta Press, 2015.

2016 (Honourable Mention) - David Dean, Yana Meerzon et Kathryn Prince (eds.), History, Memory, and Performance. Basingstoke : Palgrave MacMillan, 2015.

2015 - Natalie Alvarez, ed. Fronteras Vivientes: Eight Latino/a Canadian Plays. Toronto: Playwrights Canada, 2013.

2014 - Natalie Alvarez, ed. Latina/o: Canadian Theatre and Performance. Toronto: Playwrights Canada, 2013.

2014 - (Honourable Mention) Roberta Barker and Kim Solga, eds. New Canadian Realisms: New Essays on Canadian Theatre. Toronto: Playwrights Canada, 2012.

2014 - (Honourable Mention) Judith Rudakoff, ed. TRANS(per)FORMING Nina Arsenault: An Unreasonable Body of Work. Intellect, 2012.

2013 - Roberta Barker and Kim Solga, eds. New Canadian Realisms: Eight Plays. Toronto: Playwrights Canada, 2012.

2013 - (Honourable mention) Kamal Al-Solaylee, ed. Tonight at the Tarragon: A Critic's Anthology. Toronto: Playwrights Canada, 2011.

2013 - (Honourable mention) Dennis Johnson, ed. Grassroots: Original Plays from Ontario Community Theatres. Toronto: Playwrights Canada, 2011.

2012 - Nina Lee Aquino and Ric Knowles, eds. Asian Canadian Theatre. Toronto: Playwrights Canada, 2011.

2011 - Louise Forsyth, ed. Anthology of Quebec Women’s Plays in English Translation. Vol III (1997-2009). Toronto: Playwrights Canada, 2010.

2011 - (Honourable Mention) André Bourassa, ed. La Trilogie inachevée. Montreal: L’instant scene, 2010.

2011 - (Honourable Mention) Cynthia Zimmerman, ed. Reading Carol Bolt.. Toronto: Playwrights Canada, 2010.